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威胁人类生存的环境污染问题

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环境污染是指人为排放的有害有毒物质,破坏了环境的生态平衡,改变了生态系统的正常结构和功能,恶化了工农业生产和人类生活的环境。污染物又能沿着食物链转移、富集而后进入人体,危害人类健康。

一、污染的类型

污染的分类方法很多,也很复杂,现介绍几种主要污染类型。

水污染 水的污染主要来自于生活污水和工业废水。有些废水中还会含有 Pb、Hg、Cr等重金属元素,使水变质,甚至导致水生生物中毒而死亡。有些废水中虽然不含有有毒的物质(生活废水),但含有大量的N或P的化合物,这些物质排放到水中,使水的营养程度提高,适当的富营养化可促进藻类的生长,对鱼虾是有利的,还不至于破坏水体中物质和能量收支的平衡。但这些物质的大量排放,造成过度的富营养化,使各种藻类大量繁殖及各种腐食性鞭毛虫、纤毛虫滋生。结果又造成水中氧气不足,不仅鱼虾不能生存,大量生长的蓝藻、红藻和绿藻等藻类物质,也常因氧气的不足而大批死亡、腐烂。结果生机盎然的湖泊就变成了腐败的臭水塘,如淡水中的水花和海洋中的赤潮等。

热污染 来自电厂和其他工厂的热水进入水体,使水温升高,水中溶解的氧减少,同时水中的有机物因温度升高而加快了氧化分解的速度,进一步降低了水的含氧量,水生动物也因体温升高,代谢力n速,需氧量增加。因此水生生物的生存受到威胁,甚至因窒息而死亡。

大气污染 工厂、汽车等排放的废气都会造成大气污染。主要的污染物是 CO、SO2、碳氢化合物、氮氧化物以及粉尘等,这些污染物在空气中可相互作用形成二次污染物,再度污染空气。

农药污染 是指农药及其在自然环境中的降解产物污染大气、水体和土壤,会破坏生态系统,引起人和动物、植物的急性或慢性中毒。农药在土壤中是可以被降解的,但降解的速度有快有慢,如有机磷农药的降解速度比较快,而有机氯农药的降解速度就比较慢,还会沿食物链产生富集效应,威胁人体健康。

土壤污染 人类活动所产生的污染物进入土壤并且积累到一定的程度,就会引起土壤质量恶化,影响植物的生长,并且有可能通过植物的吸收而进入食物链,产生富集效应,影响到人和动物的正常生活。土壤污染物主要来自工业废水、固体废弃物、农药、化肥、牲畜排泄物、生物残体、生活污水以及大气沉降物等。

白色污染 随着塑料工业的发展,人们大量使用塑料制品。塑料废弃物在自然界中的降解速度极慢,据科学的估计,塑料的完全降解约需500年。大量丢弃的塑料废物会对环境造成严重的污染。

食品污染 近年来食品污染的事件不断出现。如比利时曾出现的鸡肉污染事件,就是由于鸡吃了饲料中含有二恶英的致癌物质而导致的食品污染,英国曾出现的疯牛病食品污染,台湾、韩国曾出现的猪瘟食品污染等,人吃了这些带病菌或致癌物质的食品,会影响人体健康。

二、污染带来的危害

酸雨 酸雨是空气中的SO2和NO,在强光照射下进行光化学氧化作用,并和空气中的水汽结合而成,酸雨中所含的酸主要是H2SO4和HNO3。正常的雨水,由于溶有CO3,是微酸性的,pH值约为5.5~5.8。如果雨水的pH值小于 5.5,就称为酸雨,一般酸雨的pH值为4~4.5,偶尔可降至2.4。酸雨对动植物的毒害很大,它可使植物种子的发芽率和幼苗的成活率降低,影响光合作用的效率,降低土壤的肥力,造成林木枯萎死亡,农作物减产。酸雨可使湖泊的pH值下降,当湖泊的pH值降至5.0以下时,鱼卵常不能孵化,即使孵化骨骼也常畸形。

臭氧层的破坏 在近地面空气中的臭氧是一种污染物,对生物有毒害作用,但在大气层的上部,位于地球表面25~40千米的大气乎流层中的臭氧是地球的一个保护层,能阻挡过量的紫外线到达地面。紫外线辐射能被蛋白质和核酸吸收,并破坏其化学键,因此对生物有极大的杀伤力,还能引起基因突变。臭氧层的存在是紫外线促成的,紫外线能使一些氧分子裂变成游离的氧原子,并和另一些氧分子结合成臭氧(O3),紫外线也可使臭氧裂变成氧气,在乎流层,氧气和臭氧是保持平衡的。但是近年来,人类的活动正在逐渐破坏着这种平衡,使臭氧的分解过程大于合成过程。臭氧层中的臭氧含量正在逐渐减少,其原因是人类的活动造成的,主要是人类在生产活动中排放的烷烃、含溴卤代烷烃,还有应用于冷冻机、电冰箱、高级电子元件的清洗剂及在烟雾罐中作火箭发射剂的氟利昂。这些物质扩散到平流层中,分解释放出氯原子,一个氯原子能分解数万个臭氧分子,因而打破了臭氧的自然平衡。另外超音速飞机、汽车尾气以及氮肥生产中的氮氧化合物也能分解臭氧。

有毒物质的污染 有毒物质是指对自然生态系统和人类健康有毒害作用的物质,排放到环境之中而引起危害,这些物质都是社会生产和生活过程中的产物,如工业“三废”、农药化肥、放射性物质等。在工业生产过程中,未加处理而排放的废渣、废气和废水污染了环境。排放“三废”最严重的是化工、冶金和一些轻工业等部门。发生在日本的水俣(yd)病,就是一家工厂把含汞的废水、废渣排入水俣湾,汞随食物链进入鱼虾体内,猫、鸟类动物和人因吃鱼虾而引起甲基汞的慢性中毒,因而得病。1953年开始发现此病,病人手脚麻木、听觉失灵、运动失调,严重时呈疯癫状态,直至死亡,人称水俣病。

人们为防治病虫害和消灭杂草,在农业生产上广泛应用杀虫剂和除草剂,同时又大量使用化肥来提高土壤肥力,这在一定条件下能达到满足当前利益的目的,但从长远利益来看,却给人类自己带来危害。以DDT为代表的有机氯类农药,其特点是化学性能稳定,易溶于脂肪,难分解而残留性强,DDT是有效的杀虫剂,在第二次世界大战期间,由瑞典学者科勒发明,在征服马铃薯甲虫、蚊虫、跳蚤等方面发挥了极大的作用,并因此在1944年获得诺贝尔奖金。但具有讽刺意味的是,DDT现在已经在许多国家成了禁用品,我国在1982年起也已禁用。

由于DDT的化学性质与脂肪相类似,因而很容易积累于生物体内。特别是在水域,DDT通过食物链而逐级富集,而且分解缓慢,常可积累到毒害的程度。如美国长岛海边盐沼地带,多年来喷撒DDT以灭蚊,水生动物体内DDT的残留量逐级提高,直到食鱼的银鸥体内已高过75.5ppm。根据对各大洲人体脂肪的抽样分析,发现人体脂肪组织中已普遍含有DDT,如英国人脂肪中DDT为 2.2ppm,德国人为2.3ppm,法国人为5.2ppm,美国人为11ppm,加拿大人为 5.3ppm,根据对我国各地调查发现,在各大城市中,人体内脂肪中也有不同浓度的DDT。

DDT在生物体内高度富集,常引起死亡或影响其生殖。如引起鸟类体钙代谢的改变,使血液中钙含量减少,因而使所产卵壳软化,孵卵时易于压破,出生率显著下降,这是许多鸟类数量大减的原因之一。

不合理排放有毒物质造成的环境污染在我国已经相当严重,如不采取有效措施和积极治理环境污染,将阻碍社会主义现代化建设。
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